miércoles, diciembre 07, 2016

Clutch ¿quién dijo metal?

Clutch, formados como tantos otros grupos por los compañeros de instituto - en este caso el Seneca Valley High School - Dan Maines, Jean-Paul Gaster y Tim Sult tuvieron que ver como su cantante Roger Small los abandonaba rápidamente, en lo que a la postre fue una suerte, para ser sustituido por el carismático Neil Fallon. En 1993 debutaban con el disco Transnational Speedway League: Anthems, Anecdotes, and Undeniable Truths y aunque su música era clasificada como cercana al metal, con etiquetas como hard-rock o stoner, pronto se vio que allí había algo más gracias a una evidente influencia del blues y la psicodelia, con nombres como Jimi Hendrix, Led Zeppelin, Thin Lizzy o Howlin’Wolf como algunas de sus influencias.

Cuando en 1998 Clutch ficha por una major como Columbia para publicar su entonces tercer disco, The Elephant Riders, ya han confirmado una de sus grandes señas de identidad, en este caso extra musical: una compacta legión de seguidores que los seguirán fielmente a lo largo de toda su carrera. Aunque tendrían que esperar hasta Blast Tyrant (2004) y el impacto radiofónico de «The Mob Goes Wild» para conocer el éxito masivo. Desde entonces su repercusión mediática no ha parado de crecer y discos como From Beale Street to Oblivion (2007) con la insuperable«Electric Worry» o Strange Cousins from the West (2009) que incluye una espléndida versión del «Algo ha cambiado» del argentino Pappo tienen buena culpa de ello.

Su disco más reciente es Psychic Warfare (2015) y ese es el trabajo que vienen a presentar a nuestro país en tres fechas que se me antojan imprescindibles.

Publicado en www.efeeme.com

Sonando: The Mob Goes Wild de Clutch

lunes, diciembre 05, 2016

Paul Kelly & Charlie Owen, canciones que sonarán en su funeral



La culpa de que yo conozca a Paul Kelly la tienen Álex F. de Castro y Carlos Zanón.  Además de forma encadenada. Zanón descubrió al australiano a través de un artículo del primero publicado en Ruta 66 en agosto de 1992 bajo el título de Bienvenidos al paraíso. Años después (muchos), el escritor catalán me recomendaba a mí su escucha. Y así llegué a un artista que ya fuera al frente de The Dots, de The Coloured Girls, de The Messengers o en solitario cultivaba un rock fuertemente influenciado por las raíces norteamericanas y que se desmarcaba ampliamente de ese sonido australiano de guitarras distorsionadas fuertemente influido por el punk.

El último disco de Paul Kelly está firmado a medias con Charlie Owen,  miembro de entre otros The New Christs y Beasts of Bourbon. Juntos y con escasa instrumentación se han dedicado a versionar algunas de sus canciones favoritas de gente como Hank Williams, el recientemente fallecido Leonard Cohen, Cole Porter, The Beatles o Townes Van Zandt. Canciones reunidas bajo ese título, Death's Dateless Night, porque como ellos mismos dicen “son las que te gustaría oír en tu funeral”. Y es que el proyecto ve la luz gracias a un viaje realizado por los dos músicos juntos hacia el entierro de un amigo. Un curioso disco de versiones, bien resuelto, en el que, por cierto, uno prefiere las revisiones de los temas menos conocidos, quizá por la sorpresa que supone la falta de familiaridad con ellos. Y, en todo caso, una muestra más del tremendo talento que ambos atesoran.

Sonando: Meet Me In Middle Of The Air de Paul Kelly & Charlie Owen

domingo, diciembre 04, 2016

Conciertos 05/12-11/12: Clutch, Smoking Stones, Brighton 64, Aurelio Morata, The Answer…



No solo de puentes vive el hombre. También de conciertos y estos son mis recomendados de una semana atípica.

Lunes 5 de diciembre. Smoking Stones acompañados de Aurelio Morata y Brighton 64 llenarán Rocksound para celebrar los 25 años de Discos Revolver. Efeméride digan de destacar y noche para disfrutar acompañado de un montón de amigos.

Viernes 9 de diciembre. Clutch probablemente sea uno de los grupos más en forma, en cuanto a directo, del actual panorama rock. Verlos es casi una obligación y más en una sala que suena tan bien como Apolo. Preparado para que nos vuelen la cabeza, una vez más.

Domingo 11 de diciembre. The Answer tocan en La 2. Es mi duda de la semana. No tengo aún claro si me acercaré a verlos o no, pero a poco que tenga ganas allí me plantaré para ver como suenan en directo las canciones de Solas.

Sonando: I See Forever de Ebbot Lundberg

viernes, diciembre 02, 2016

Chris King, rock americano rozando la perfección



Descubro a Chris King gracias a la lista que citaba ayer, la que reúne según Mondosonoro a los mejores discos de Americana/Folk del año. Me sonaba su nombre y al buscarlo descubro que es el mismo artista que hace tres años me enganchó con un disco titulado 1983. Pero le perdí la pista, y ahora casi por casualidad regresa a mi radio de acción.

Parece que entre ambos discos hubo otro titulado Native pero lo cierto es que aún no lo he catado, enganchado como estoy a este Animal. Un disco fantástico, influido como él mismo reconoce abiertamente por los grandes del rock americano cuya huella se mezcla con naturalidad con la personalidad del de Austin. Y vaya letras. Espléndido en ese apartado, no anda lejos la cosa del disco conceptual entendiendo como base el autoanálisis ante una ruptura. Un ejemplo perfecto de ello es «Animal» la canción, donde se reconoce como un hombre cargado de contradicciones para sucumbir ante una realidad: que no puede cambiar. El mismo tipo que en «Never Make It Last» sufre ante la mujer que lo ha dejado, cosa por la que se va de su ciudad en esa espléndido country-rock que es «Borderland», y acabarse sintiendo más solo que nunca en la semi acústica «This City» para plantearse volver a su hogar. Aunque no puede creerlo y se niegue a aceptar la realidad en «Almost Gone», sabe que ella se ha ido porque no acepta su estilo de vida, por lo que se refugia en un bar en «Take it Down» para descubrir detrás de la barra una foto de ella. La verdad es cruel y solo queda reconocerlo en «Waiting On Myself» (“toda mi vida ha sido un tiro en la oscuridad”). Aunque ¿qué pasaría si todo fuera un sueño y su mujer estuviera durmiendo junto a él? Eso es «Martínez Social Club» un cierre perfecto para una auténtica obra magna del rock americano contemporáneo.

Sonando: This City de Chris King

jueves, diciembre 01, 2016

La lista de Americana 2016 de Mondosonoro

Debo confesar que es de las listas que más me gusta confeccionar, la lista de Americana/Folk de Mondosonoro. Quizá porque se que mis votos tienen un peso importante y creo que eso le gusta a todo el mundo que se pone a recoger sus favoritos del año. Este año, incluso, mi lista coincide en el número uno con el resultado final y hasta cuatro artistas más comparten ambas relaciones.

Esto es lo que dice Don Disturbios del resultado (aunque uno no está muy de acuerdo en eso del peso del Americana):

Mal que nos pese a los que amamos los sonidos derivados de la esencia de la música de raíz estadounidense, la americana ha perdido cierto peso e influencia en la escena actual. Sin ir más lejos, si hace un lustro o más no era difícil encontrarse en los listados con lo mejor del año discos de grupos como Fleet Foxes, Wilco, Band Of Horses o The Hold Steady, en la actualidad parece que la incidencia de estas y otras bandas no es la misma, aunque eso no signifique que grupos como Drive-By Truckers, Okkervil River o los propios Wilco hayan entregado discos a tener muy en cuenta este 2016. 

Sin embargo, si uno echa un vistazo a nuestra lista parece que lo que se impone es la vieja figura del clásico singer-songwriter con artistas como nuestro vencedor Sturgill Simpson u otros grandes escritores de canciones en el sentido más clásico como Robert Ellis, Luke Winslow King o el australiano Davey Craddock. Mención especial también para una mujer que está llamada a ser todo un referente del country-rock americano como es Margo Rae Price con un álbum de debut titulado “Midwest Farmer’s Daughter” que resulta francamente esplendoroso. Por último cabe destacar que aunque la lista se limite a dar solo diez nombres hay otros artistas que se han quedado fuera como Luther Dickinson, The Devil Makes Three, The Honeycutters, la veterana Lucinda Williams o los más rockanroleros The Roomsounds o Hard Working Americans que igual hubieran merecido mejor suerte.

Y ahí va la lista:

1.- Sturgill Simpson “A Sailor’s Guide To Earth” (Atlantic/Warner)
2.- Margo Price “Midwest Farmer’s Daughter” (Third Man/Popstock!)
3.- Robert Ellis “Robert Ellis” (New West)
4.- Luke Winslow King “I’m Glad Trouble Don’t Last Always” (Bloodshot)
5.- Chris King “Animal” (Lone Star Music)
6.- Davey Craddock “City West” (Doubtful Sounds)
7.- Jesse Dayton “The Revealer” (Blue Elan Records)
8.- Loretta Lynn “Full Circle” (Sony)
9.- Case/Lang/Veirs “case/lang/veirs” (Anti/Pias)
10.- Richmond Fontaine “You Can’t Go Back If There’s Nothing To Go Back To” (Decor/Popstock!)


Sonando: In Bloom de Sturgill Simpson

miércoles, noviembre 30, 2016

La fiesta de Flaco Jiménez

Siempre es un placer volver a tener noticias del de San Antonio. Flaco Jiménez nunca defrauda, y esta vez no va a ser una excepción. Claro, lo tenía fácil. Porque un concierto del Flaco es una auténtica fiesta, como su título indica, cargado de grandes éxitos, a los que pocos peros pueden ponerse. Veintiún temas grabados el año 2001 (queda lejos ya) en el Festival Breminale de Bremen con un músico mostrando la grandeza de todo su repertorio en el que, a partir del tex-mex se encuentran el country, el rock o la música latina. Ya sea con canciones extraídas de su carrera en solitario o con temas de algunas de sus aventuras grupales o colaboraciones, como los Texas Tornados y ese «Hey Baby que Pasó». Y no, no es un concierto actual. Pero eso no debe ser un problema para disfrutar, una vez más, de esas canciones y para rendirle al Flaco el homenaje que se merece escuchándolas de nuevo.

Publicado en www.ruta66.es

Sonando: Dinero de Flaco Jiménez

lunes, noviembre 28, 2016

Green Day, la revolución está en la radio

Le hacía falta a Billie Joe Armstrong y sus compinches un disco que dejara atrás las trilogías, los discos conceptuales y demás mandangas. Y no quiero que se me malinterprete. La trilogía de los números publicada hace ya cuatro años es un buen conjunto de canciones y American idiot (2004) o 21st Century Breakdown (2008) son notables óperas rock o discos conceptuales, como quieran, que han abierto nuevos horizontes a su música y les han hecho crecer como compositores. Pero echábamos de menos a los Green Day directos, a esos que eran capaces de acumular una sucesión de hits en sus discos, y que este Revolution Radio roce el excelente es una grandísima noticia por ello.

Y eso que la inicial «Somewhere Now» engaña con esa introducción acústica que apenas dura unos segundo para dar la bienvenida a la descarga eléctrica. Con temas como «Bouncing Off The Wall» que nos retrotraen a los tiempos de Kerplunk o ese «Bang Bang» que sirvió de adelanto, la potencia de «Still Breathing» o la descarga apabullante de «Revolution Radio», la canción. Solo respiramos con la balada «Ordinary World» y entonces nos damos cuenta que el disco se ha acabado porque es su último tema y lo único que hace es darnos una pausa para que lo volvamos a pinchar desde el principio. Algo que se han ganado a pulso.

Publicado en www.ruta66.es

Sonando: Bang Bang de Green Day